Вы верите в чудеса? Любите сказки и легенды? Вам по душе прогулки в горах? Вас очаровывает красота природных пейзажей? Вас увлекают истории, связанные с монашескими орденами? А как вы относитесь к посещению церквей? Вам нравится, когда поют талантливые дети? Вы знаете, как живут современные монахи? Вы хотите попробовать инжирный хлеб, туррон, козий сыр или ликер, который приготовили монахи? Если на большинство вопросов вы ответили "да", то вам просто необходимо побывать на Монтсеррате.

Во-первых, это - необычный горный массив, устремивший в небо свыше 1000 скальных нерукотворных скульптур-столбов причудливой формы. Такое впечатление, что посреди долины стоит стегозавр, окаменевший от взгляда Медузы Горгоны. Каталонцы же искренне верят, что необыкновенные очертания - дело рук крылатых небожителей. И, назвав гору Монтсеррат - распиленная гора, поют: "Золотой пилой маленькие ангелы выпилили эти скалы, чтобы построить там дворец". Есть сомнение по поводу дворца, хотя именно так можно назвать комплекс уникальной архитектуры высокогорного бенедиктинского монастыря Монтсеррат. Вот это и есть, во-вторых. Трудно коротко рассказать о роли этого действующего монастыря как духовного, культурного и просветительского центра в истории Каталонии. Служба в монастыре всегда шла на католонском языке, даже во времена строжайших запретов диктатуры Франко. В пятнадцатом веке здесь была напечатана первая книга на католонском языке. Собранию книг этого монастыря могут позавидовать многие мировые библиотеки. Некоторые братья-бенедиктинцы, посвятив себя науке и исследованиям, сделали научные открытия. И сейчас из 80 монахов, живущих в монастыре Монтсеррат, 20 преподают в университетах. В 1223 году при монастыре была открытамузыкальная школа для одаренных мальчиков "Эсколания". И в наши дни 50 учеников в возрасте от 9 до 12 лет получают великолепное вокальное и инструментальное образование, живя по уставу обители. Кстати, ежедневно в полдень можно услышать хоровую каппелу мальчиков , исполняющих гимн во славу Богоматери - Святой Девы Монтсеррат в базилике Санта Мария. Именно чудотворная деревянная статуэтка Святой Марии с младенцем и шаром, найденная в пещере еще в 9 веке, принесла этой священной горе мировую известность. На месте четырех скитов монахов-отшельников в 1025 году аббат Олиба основал монастырь. За время существования монастырь раширялся и был разрушен, а затем отстроен заново. Но до сих пор не уменьшается поток паломников , желающих поклониться и прикоснуться к Моренете ("смуглянка", как любовно называют каталонцы чудодейственную статую), моля об исцелении или поддержке. Существует легенда, по которой лик святыни потемнел в одночасье, скорбя о доле каталонского народа. С тех пор Смуглую Мадонну считают покровительницей Каталонии.

Ну и, в-третьих, Монтсеррат - это женское имя, которое получает при крещении каждая третья каталонка, с надеждой, что оно принесет ей счастье.